¿Qué es el alzhéimer? Síntomas y cuidados

29/05/2023Patologías en personas mayores

¿Tienes a tu cargo una persona con alzhéimer y no sabes exactamente qué es la enfermedad, sus síntomas y cuidados? No te preocupes, porque en este artículo, explicaremos cuáles son los síntomas del Alzheimer y todo lo que necesitas saber sobre esta enfermedad.

¿Qué es el alzhéimer?

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. Es la forma más común de demencia en las personas mayores y se caracteriza principalmente por la pérdida progresiva de la memoria y otras capacidades mentales, a medida que las células nerviosas (neuronas) mueren y diferentes áreas del cerebro se atrofian.

¿Existen diferentes tipos de alzhéimer?

Sí, existen diferentes tipos de alzhéimer. Los más conocidos son el alzhéimer de inicio temprano, que puede comenzar a manifestarse entre los 30 y los 60 años, y el de inicio tardío, que se presenta en personas mayores de 65 años y es el más común.

Síntomas del alzhéimer en personas mayores

El alzhéimer, en su inicio, suele manifestarse con olvidos frecuentes y dificultad para recordar información reciente, lo que suele confundirse con un envejecimiento normal, estos son los primeros síntomas del alzhéimer. 

Con el tiempo, los síntomas se vuelven más evidentes e incapacitantes, incluyendo confusión, cambios en el estado de ánimo, desorientación, dificultad para hablar y caminar, entre otros. Es importante notar que los síntomas del alzhéimer pueden variar de una persona a otra.

Fases del alzhéimer

Hay tres fases generales en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer: inicial, moderada y avanzada. 

  • En la fase inicial, la persona puede continuar con su vida normal aunque experimente olvidos leves. 
  • En la etapa moderada, los síntomas se vuelven más notorios, afectando la independencia y la capacidad para realizar tareas cotidianas. 
  • Finalmente, en la etapa avanzada, la persona requiere cuidados constantes, ya que la enfermedad afecta gravemente su capacidad para comunicarse y moverse.

Causas del alzhéimer

Las causas del alzheimer aún no se comprenden completamente. Se cree que esta enfermedad es causada por una combinación de factores genéticos, ambientales y del estilo de vida que afectan el cerebro a lo largo del tiempo.

¿El alzhéimer es hereditario?

La mayoría de los casos de alzhéimer no son hereditarios. Sin embargo, en algunos casos, los factores genéticos pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad.

¿El alzhéimer y la demencia senil es lo mismo?

No, el alzhéimer y la demencia senil no son lo mismo, aunque se usan indistintamente. 

  • El alzhéimer es una forma de demencia, pero no todas las demencias son alzhéimer. 
  • La demencia es un término general para describir los síntomas de deterioro en la memoria, la comunicación y el pensamiento.

¿Existen tratamientos para el alzhéimer?

Actualmente, no existe una cura para el alzhéimer. Sin embargo, hay opciones de tratamiento del alzhéimer que pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente. 

Estos tratamientos pueden incluir medicamentos para ralentizar la progresión de la enfermedad, mejorar los síntomas de la memoria y tratar los cambios de comportamiento, además de terapias no farmacológicas que ayuden a manejar algunos de los síntomas del trastorno.

Consejos para el cuidado de personas mayores con alzhéimer

El cuidado de una persona con alzhéimer puede ser una tarea desafiante y emocionalmente desgastante. Aquí hay algunos consejos para cuidar a una persona mayor con esta enfermedad:

  • Informarse: Conocer la enfermedad y sus etapas puede ayudarte a entender lo que está sucediendo y a anticiparte a los cambios que puedan ocurrir.
  • Crear un entorno seguro: El alzhéimer puede afectar el juicio y la percepción de una persona, lo que puede aumentar el riesgo de accidentes en el hogar.
  • Mantener una rutina: Las rutinas diarias pueden darle a la persona con alzhéimer un sentido de estructura, seguridad y menos confusión.
  • Fomentar la comunicación: Hablar lentamente, usar gestos y mantener el contacto visual puede ayudar a la persona a entender mejor.
  • Cuidado personal: Cuidar a alguien con alzhéimer puede ser agotador. Asegúrate de tomarte tiempo para ti mismo y buscar apoyo cuando lo necesites.

La enfermedad de alzhéimer puede ser un desafío tanto para la persona que la padece como para sus seres queridos. Aunque la enfermedad es progresiva, los avances médicos y un cuidado adecuado pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

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