Cómo controlar el colesterol de nuestros mayores

09/05/2023Patologías en personas mayores

Mantener un buen control del colesterol es fundamental para la salud de nuestros mayores. 

Por ello, en este artículo descubrirás qué es el colesterol, cuál debería ser el colesterol en personas mayores, así como dietas para bajar el colesterol y alimentos recomendados.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia grasa que se encuentra en todas las células del cuerpo humano y es fundamental para el buen funcionamiento del organismo. Es necesario para la producción de hormonas, ácidos biliares y vitamina D, y está presente en nuestra sangre. 

Sin embargo, un exceso de colesterol puede ser perjudicial para la salud, aumentando el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Tipos de colesterol

Existen dos tipos principales de colesterol: el colesterol de baja densidad (LDL) y el colesterol de alta densidad (HDL).

Colesterol LDL

El colesterol LDL, también conocido como «colesterol malo», es el que se acumula en las arterias y puede provocar la formación de placas de ateroma, lo cual puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Colesterol HDL

El colesterol HDL, por otro lado, es conocido como «colesterol bueno» y ayuda a eliminar el exceso de colesterol de las arterias, reduciendo así el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Valores normales del colesterol en personas mayores

Los valores normales del colesterol pueden variar según la edad y el sexo de la persona. Para las personas mayores de 60 años, los valores recomendados son:

  • Colesterol total: inferior a 200 mg/dL
  • Colesterol LDL: inferior a 100 mg/dL
  • Colesterol HDL: superior a 40 mg/dL para hombres y superior a 50 mg/dL para mujeres
  • Triglicéridos: inferior a 150 mg/dL

Es importante que los mayores realicen controles periódicos de sus niveles de colesterol para mantenerlos en rangos saludables.

Síntomas del colesterol alto

El colesterol alto generalmente no presenta síntomas, por lo que es fundamental realizar análisis de sangre periódicamente para conocer los niveles de colesterol. Si no se trata, el colesterol alto puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, como angina de pecho, infarto de miocardio o accidente cerebrovascular.

Alimentos que reducen el colesterol

La dieta para bajar el colesterol juega un papel fundamental para controlarlos. Algunos alimentos que pueden ayudar a reducir el colesterol incluyen:

  • Avena y otros granos integrales
  • Legumbres, como lentejas, garbanzos y frijoles
  • Frutas, especialmente las ricas en fibra, como manzanas, peras y ciruelas
  • Frutos secos, como almendras, nueces y pistachos
  • Pescado rico en ácidos grasos omega-3, como el salmón, la caballa y el atún
  • Aceite de oliva virgen extra

Evitar el consumo de grasas saturadas y trans, presentes en alimentos procesados y carnes grasas, también ayudará a mantener los niveles de colesterol bajo control.

Cómo bajar el colesterol de forma natural

Además de llevar una alimentación saludable, hay otras formas naturales de reducir el colesterol, tales como:

  • Dejar de fumar: el tabaco contribuye al aumento del colesterol malo y disminuye el bueno. Abandonar este hábito mejorará la salud cardiovascular en general.
  • Reducir el consumo de alcohol: el consumo excesivo de alcohol puede aumentar el colesterol y los triglicéridos en la sangre.
  • Controlar el peso: el exceso de peso puede aumentar el colesterol malo y disminuir el bueno. Mantener un peso saludable ayuda a controlar los niveles de colesterol.
  • Incrementar la ingesta de fibra: una dieta rica en fibra, especialmente fibra soluble, puede ayudar a reducir el colesterol en la sangre.

Ejercicios para bajar el colesterol en personas mayores

Ahora que ya sabes cómo bajar el colesterol en personas mayores, debes saber que la actividad física es fundamental para mantener los niveles de colesterol en rangos saludables. 

Algunos ejercicios que las personas mayores pueden realizar para reducir el colesterol incluyen:

  • Caminar: una caminata diaria es una actividad segura y accesible para los mayores, y puede ayudar a mejorar la salud cardiovascular.
  • Yoga o tai chi: estas disciplinas suaves son ideales para las personas mayores, ya que ayudan a mejorar la flexibilidad, el equilibrio y la fuerza muscular sin ser demasiado exigentes.
  • Bicicleta estática: andar en bicicleta estática es una actividad de bajo impacto que ayuda a mejorar la salud cardiovascular y a controlar el colesterol.
  • Ejercicios de resistencia: realizar ejercicios de fuerza con bandas elásticas o pesas ligeras puede ayudar a mantener la masa muscular y mejorar la salud cardiovascular.

Es importante que las personas mayores consulten a su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicio para asegurarse de que es seguro y adecuado para su condición de salud.

Medicamentos para el colesterol: qué suelen recetar a personas mayores

Cuando las medidas dietéticas y de estilo de vida no son suficientes para controlar el colesterol, el médico puede recetar medicamentos. Los más comunes para el tratamiento del colesterol alto en personas mayores son:

Estatinas

Son los medicamentos más utilizados para reducir el colesterol LDL. Las estatinas inhiben la producción de colesterol en el hígado y pueden ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares.

Fibratos

Estos medicamentos reducen los niveles de triglicéridos y pueden aumentar el colesterol HDL. Son especialmente útiles en personas con hipertrigliceridemia.

Ezetimiba

Este medicamento actúa bloqueando la absorción de colesterol en el intestino, lo que ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL en la sangre.

Niacina

También conocida como vitamina B3, la niacina puede ayudar a reducir el colesterol LDL y los triglicéridos, y aumentar el colesterol HDL. Sin embargo, debe ser usada con precaución en personas mayores debido a sus posibles efectos secundarios.

Es importante que las personas mayores sigan las indicaciones de su médico y realicen controles periódicos de sus niveles de colesterol mientras toman estos medicamentos, ya que algunos pueden tener efectos secundarios o interactuar con otros fármacos que estén tomando.

Y recuerda que cuidar del colesterol de nuestros mayores es cuidar de su corazón y su bienestar. No dudes en compartir esta información con tus seres queridos y apoyarlos en la adopción de hábitos saludables que les permitan disfrutar de una vida plena y activa.

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