Pérdida de memoria en persona mayores

27/10/2023Patologías en personas mayores

La memoria es uno de los tesoros más preciados que poseemos. Gracias a ella almacenamos, retenemos y recuperamos la información del cerebro. La memoria es fundamental para nuestro funcionamiento diario y nos permite recordar experiencias pasadas, aprender nuevas habilidades, tomar decisiones informadas y comprender el mundo que nos rodea. 

Pero a medida que avanzamos en edad, es frecuente que vayamos teniendo algunos olvidos. La pérdida de memoria en personas mayores forma parte del proceso natural de envejecimiento, pero ¿cuándo podemos considerar que esa pérdida de memoria es patológica? ¿Qué podemos hacer para mantener la memoria en buena forma? 

Factores que influyen en la pérdida de memoria en personas mayores

La pérdida de memoria en personas mayores es un proceso complejo en el que influyen varios factores:

Envejecimiento normal

El envejecimiento en sí mismo es un factor que afecta la memoria. A medida que envejecemos, las células cerebrales (neuronas) pueden volverse menos eficientes en la comunicación y la formación de nuevas conexiones, lo que puede llevar a una disminución de la memoria.

Estilo de vida 

La falta de actividad física, una dieta poco saludable, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol pueden contribuir a la pérdida de memoria en personas mayores. 

Estrés y depresión

El estrés crónico y la depresión pueden afectar la función cerebral y la memoria. Las personas mayores que experimentan altos niveles de estrés o síntomas de depresión pueden ser más propensas a experimentar problemas de memoria.

Aislamiento social

La falta de interacción social puede llevar a la pérdida de memoria en personas mayores. El compromiso social y la participación en actividades estimulantes pueden ayudar a mantener la mente activa.

Trastornos médicos

Enfermedades como la diabetes, la hipertensión arterial y las enfermedades cardiovasculares pueden afectar negativamente la circulación del cerebro, lo que contribuye a la pérdida de memoria.

Enfermedades neurodegenerativas

Las enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson pueden causar una pérdida significativa de memoria a corto plazo en personas mayores y, a medida que progresa la enfermedad, también afecta a otras funciones cognitivas.

Factores genéticos

La predisposición genética juega un papel importante en la salud cerebral. Tener antecedentes familiares de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, puede aumentar el riesgo de experimentar pérdida de memoria.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios que afectan la memoria.

Falta de estimulación cognitiva

La falta de estimulación cognitiva, como la inactividad mental o la rutina constante, puede contribuir a la pérdida de memoria. El cerebro necesita ser desafiado y estimulado para mantener su agudeza.

Lesiones cerebrales

Lesiones en la cabeza, ya sea debido a accidentes, enfermedades, caídas o lesiones deportivas, pueden causar problemas de memoria.

Cómo prevenir el deterioro de la memoria en personas mayores

Prevenir la pérdida de memoria en personas mayores es fundamental para mantener una calidad de vida óptima a medida que envejecemos. Para ello conviene tener en cuenta estos consejos:

-Mantén la mente activa mediante actividades intelectuales estimulantes, como la lectura, la resolución de rompecabezas, el aprendizaje de un nuevo idioma o la práctica de juegos de memoria para personas mayores.

-Practica ejercicio de forma regular para mejorar la circulación sanguínea y promover así la formación de nuevas conexiones neuronales.

-Mantén una alimentación equilibrada y rica en antioxidantes, ácidos grasos omega-3 y otros nutrientes esenciales para la salud cerebral.

-Mantén un peso saludable, ya que el sobrepeso y la obesidad pueden aumentar el riesgo de problemas de memoria.

-Duerme lo suficiente, ya que el sueño es crucial para la consolidación de la memoria y permitir que el cerebro descanse y procese la información.

-Gestiona el estrés mediante técnicas como la meditación, la respiración profunda o el yoga.

-Mantén una vida social activa y busca oportunidades para interactuar con otras personas.

-Evita el tabaco y el alcohol, ya que dañan la salud cerebral.

Juegos de memoria para persona mayores

La estimulación cognitiva juega un papel determinante a la hora de mejorar y evitar la pérdida de memoria. Y es aquí donde los juegos de memoria para personas mayores son una excelente manera de mantener la mente activa y prevenir el deterioro cognitivo. Entre los juegos y actividades que pueden ayudar a estimular la memoria y mejorar las habilidades cognitivas, destacamos:

-Sudoku: estos crucigramas numéricos requieren lógica y resolución de problemas.

-Rompecabezas: son excelentes para ejercitar la memoria visual y la resolución de problemas.

-Juegos de cartas: requieren concentración, memoria y habilidades estratégicas.

-Juegos de mesa, como el ajedrez o el dominó son excelentes para ejercitar la mente y mejorar las habilidades estratégicas.

-Juegos online: Existen numerosas aplicaciones y sitios web que ofrecen juegos de memoria para personas mayores que abordan una variedad de aspectos cognitivos.

-Adivinanzas y acertijos: suponen un desafío mental divertido y efectivo.

-Juegos de palabras: los crucigramas o sopas de letras son excelentes para estimular la memoria y el pensamiento lógico.

-Tarjetas de memoria con fotos de amigos y familiares no solo estimulan la memoria, sino que también fomenta la interacción social y el vínculo emocional.

¿Cuándo es patológica la pérdida de memoria?

Aunque es normal que la memoria se deteriore con la edad, hay que entender que la pérdida de memoria en persona mayores puede considerarse patológica cuando la persona es incapaz de recordar información reciente, se desorienta en lugares conocidos y con los que está familiarizado, tiene dificultad para comunicarse o experimenta cambios en la personalidad. Estos síntomas pueden ser indicativos de trastornos como la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. No obstante, la pérdida de memoria, aunque es frecuente, no es el único indicio de demencia. Las personas con demencia también pueden tener problemas con las habilidades del lenguaje, la percepción visual o la atención. 

En estos casos, si se sospecha que la pérdida de memoria en personas mayores es patológica, es fundamental buscar atención médica para un diagnóstico y tratamiento adecuado lo antes posible.

Cuidado de personas mayores con problemas de memoria

El cuidado de personas mayores con problemas de memoria, ya sea debido al envejecimiento normal o a condiciones como la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia, requiere de paciencia, empatía y comprensión. 

Desde ORPEA te recomendamos mantener rutinas diarias predecibles que den seguridad a la persona con problemas de memoria. Además, debes fomentar un entorno seguro y sin obstáculos y supervisar a la persona para asegurarte de que no se encuentre en situaciones peligrosas. También es muy necesario fomentar la autonomía e independencia siempre que sea posible. No olvides proporcionar actividades y juegos de memoria que estimulen su mente, así como una nutrición adecuada, atención médica regular, actividad física y, sobre todo, apoyo emocional, ya que las personas con problemas de memoria pueden experimentar ansiedad, confusión y frustración.

Cuidar a una persona con problemas de memoria puede ser agotador. Y es por eso que, en muchas ocasiones, puede ser necesario contar con ayuda profesional para proporcionar a nuestros mayores una calidad de vida óptima y mantener su dignidad y bienestar. 

Recuerda que es importante adoptar un enfoque integral para prevenir la pérdida de memoria en personas mayores, y es por eso que en ORPEA contamos con residencias y centros de día atendidos por diferentes especialistas, como enfermeros, fisioterapeutas, trabajadores sociales, terapeutas ocupacionales, psicólogos, etc. que nos permite ofrecer un plan de cuidados multidisciplinar y adaptado a las necesidades de nuestros mayores, con el fin de mantener su memoria y autonomía lo máximo posible.

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