Terapia asistida con animales en residencias de ancianos

06/06/2023Cuidado de personas mayores

Una forma innovadora y que está dando importantes frutos en la calidad de vida de los adultos mayores es la terapia asistida con animales en residencias de ancianos. Vamos a explorar esta fascinante técnica y a entender su papel y beneficios en el cuidado de nuestros mayores.

¿Qué es la terapia con animales o psicoterapia con animales?

La terapia asistida con animales, también conocida como psicoterapia asistida con animales, es una modalidad terapéutica que incorpora animales como parte integral del proceso de tratamiento. Los animales, que suelen estar especialmente entrenados, proporcionan estímulos positivos que promueven el bienestar emocional y físico de los pacientes.

Los animales más comúnmente utilizados en este tipo de terapia incluyen perros, gatos, caballos, aves y hasta peces, aunque la elección depende del tipo de interacción que se busque y las preferencias y necesidades del paciente.

¿Qué beneficios tiene la terapia con animales para personas mayores?

La terapia asistida con animales tiene numerosos beneficios para las personas mayores, especialmente para aquellas que viven en residencias. Algunos de estos beneficios son:

  • Socialización: Los animales promueven la interacción y la comunicación, reduciendo así la sensación de soledad y aislamiento que a menudo experimentan los ancianos en las residencias.
  • Estímulo físico: El simple acto de acariciar un animal puede ayudar a mejorar la motricidad fina y gruesa, mientras que sacar a pasear a un perro puede promover la actividad física.
  • Bienestar emocional: Los animales ofrecen un amor y cariño incondicional que puede tener un impacto positivo en el estado de ánimo de las personas mayores, reduciendo la tristeza y la depresión.
  • Estímulo cognitivo: La interacción con animales puede ayudar a mantener la mente activa, fomentando la concentración y la memoria.

¿Qué puede tratar la terapia con animales?

Lo cierto es que este tipo de terapia puede ser muy beneficioso en los siguientes casos:

Terapia con animales para la depresión en personas mayores

La depresión es un trastorno común en personas mayores que puede afectar seriamente su calidad de vida. La terapia asistida con animales en personas mayores ha demostrado ser efectiva para reducir los síntomas de la depresión, ya que la interacción con los animales puede estimular la liberación de endorfinas, los llamados «químicos de la felicidad», que pueden ayudar a levantar el ánimo y reducir la tristeza.

Terapia con animales para personas con discapacidad

Las personas con discapacidades físicas o cognitivas también pueden beneficiarse enormemente de la terapia asistida con animales. Los animales pueden proporcionar un estímulo sensorial que puede ser beneficioso para las personas con discapacidades, y también pueden ayudar a mejorar la autoestima y la confianza en sí mismos.

Además, algunos animales pueden ser entrenados para ayudar en tareas específicas, lo que puede mejorar la independencia y la calidad de vida de las personas con discapacidades.

Terapia con animales para ansiedad

La ansiedad es otro trastorno común en las personas mayores que puede ser aliviado a través de la terapia con animales en personas mayores, concretamente. La presencia de un animal puede tener un efecto calmante y relajante, que puede ayudar a reducir la ansiedad y promover una sensación de seguridad y confort.

Es por ello por lo que la terapia asistida con animales puede tener un papel crucial en mejorar la calidad de vida de las personas mayores en las residencias. 

Al ofrecer una forma de interacción positiva, estimulación física y emocional, y alivio de trastornos como la depresión y la ansiedad, esta terapia puede ser una herramienta invaluable en el cuidado de nuestros mayores.

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